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美国约翰霍普金斯大学创业俱乐部专访了浙江霍德生物公司的CEO范靖博士

【创业英雄汇 】追风筝的人: 对话霍德生物创始人范靖博士

 霍普华丰vs 范靖博士


    概述:霍德生物工程有限公司由美国约翰霍普金斯大学的神经及干细胞科学家联合于2017年1月在杭州创立。霍德生物在iPSCc/ESCc的神经分化,基因编辑,干细胞存储及细胞工程等方面具有世界领先优势。霍德生物立志于用最先进的干细胞技术推进神经系统疾病及其他疾病的诊断与治疗。目前霍德生物已获得了千万级别的天使轮投资,第一批产品已经面世。



浙江霍德生物小档案:

名称:浙江霍德生物工程有限公司

成立时间:2017年1月

创始人:范靖博士

专业领域:iPSCs/ESCs神经分化

公司阶段:已完成千万级天使轮融资

项目种类:霍普金斯俱乐部路演项目



    03年北京大学本科毕业后,范靖博士和她的先生一起来到了加拿大,在不列颠哥伦比亚大学(UBC)开始了他们的神经科学博士生涯。本科期间就对神经科学产生了浓厚的兴趣的她在这所神经科学位居世界前列的学校跟随博士导师对神经科学有了更加全面地理解。在博士期间,她扎根了对神经科学的研究。为了延续对神经疾病治病机制的研究,毕业后范博士就来到了约翰霍普金斯的Dawson实验室。从2003年到2017年这14年间,她一直都孜孜不倦地在神经疾病研究领域深耕。2017年成立仅不到半年的霍德生物就获得了千万级别的天使轮融资,目前已经在浙江杭州正式挂牌营业并开始推广第一批产品。今天霍普华丰就为大家带来这个成功转型商界新星女科学家的专访。


专注的求学路:高筑墙,广积粮,缓称王


霍普华丰:请讲讲您的求学经历对现在的影响?


        范靖博士:现在回头看来,每一段求学经历对我的影响都是很大的。在加拿大读博士的时光让我能够站在更高的角度去看曾经研究过的问题;与更多具有影响力的科学家的接触也对我研究模型的搭建和研究角度产生了巨大的启发。在霍普金斯做博士后期间,我发现一个普遍的问题,就是科研界内一直在使用的小鼠神经疾病模型并不能复制出很多人的症状,人和动物的神经系统的差异可能是导致神经疾病的研发和治疗进展缓慢,以及药物临床失败率高的一大原因。所以当时在我和另外一位博士后徐金翀博士一起,研究开发出了目前从人的iPS分化到人的神经元的最好方法,这种方法可以稳定大量地在人体外得到具备人六层大脑皮层细胞的细胞体系,相对成熟并且有神经细胞的功能。兴奋性和抑制性神经元的比例,以及中间神经元的亚型和人的大脑几乎是一样的。而目前世界上所有已知的方法都无法得到这些和神经疾病密切相关的神经细胞亚型。当时我们就意识到这种方法对神经疾病的研究和药物研发及治疗将会有非常大的促进乃至变革性作用。当时和徐金翀博士讨论之后,我们一致觉得如果能够把这个技术商业化,搭建一个平台,让更多人都能够用到这样更好的疾病模型,那对于药物研发,疾病机制研究,甚至包括细胞疗法,都会有非常大的帮助。


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        从文章2016年4月发表开始,我们逐步发现国外虽然已经存在很多公司在做干细胞的神经分化,但由于技术本身的缺陷,不能真正满足科研人员和药物筛选的需求。所以当时我们就觉得既然我们的方法具有优越性,我们为什么不能以商业的方式推进整个研究的发展呢。在项目真正启动之前我们还是思考了挺长一段时间,我自己真正下决心是在去年三月,当时我回国和国内一些政府引导资金的投资人进行了接触,这回国短短一周所感受到的国内创业的氛围让我下定决心回国创业。于是去年九月份我正式办好交接,回国创业,落脚点决定在杭州。一步步走来,我从一个除了科研什么都不懂的科学家,成长为对融资,市场,和企业初创的方方面面一手抓的创业者。最后在和风险投资人谈判达到了一个我们觉得尚可的投资数额1200万之后(我们的企业估值当时是5000万),事情终于可以做起来了。从1月份成立公司,3月拿到了上海合力和杭经开创投的两笔投资,4月开始招聘,6月杭州赛伯乐加入完成首轮融资,到我们现在整个团队共有9人,并已经开始第一批产品的销售,虽然有一些小波折,但我们基本达到预期的发展。我自己觉得因为技术比较成熟,在国内只需要培训团队重现我们在美国的技术即可,所以整个创业的过程发展是比较迅速的。


不做大洋彼岸的旁观者:中国需要海归,海归也需要中国


霍普华丰:回国创业的动力和最吸引人的地方在哪里?


        范靖博士:国内的创业环境在早期的资金和成本方面的确是优于美国的。美国一般的seeding fund大概在20万美金左右,而对于我们做干细胞行业来讲,意味着连基本的人力成本以及硬件投入都无法负担。同时,从我们的目标市场而言,我们当时想要服务的大药厂研发机构和CRO公司等包括GSK神经研发部,药明康德等等都集中在中国的长三角区域。所以公司在中国还有地理的便利,避免了细胞的跨国运输问题。再者,中国各地政府为初创企业提供了很多支持,比如说不占股权的配套资金和免租金,人才政策等等,这些对于早期可能会比较艰苦的初创企业来说都是很有吸引力的。最重要的是,我们毕竟是中国人,在语言和文化背景方面,我们在中国发展会更加得心应手。综合考虑以上这些因素,我们选择了回国创立霍德生物。不过万事也不是绝对的,随着我们发现越来越多国际大药厂研发机构搬离中国回到北美,我们不排除也会把一部分对接北美的业务放在美国分公司。我们之前的定位本就是要做一个国际化的公司,国际市场上的需求我们都会满足。如果一定要给建议,我会说中国现在创业环境越来越好,商业非常活跃,机会很多。当然无论在哪里创业都要综合利用好所有资源,在一开始要具体分析自己的市场和产业链以及资源所在地理优势,根据企业发展的需求谨慎选择。


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在路上:奋斗的人终将自信


霍普华丰:创业过程中最大的收获是什么?是否仍在向着最初的目标迈进?


        范靖博士:我现在每天都会有全新的收获。之前有人告诉我,如果你想要快速学习了解怎么创业,那你就去创业。在创业过程中你才能真正快速了解从财务、人事,推广,销售以及公司内部的绩效管理等各方面,包括怎么激励自己的团队,沟通的方式等等,所有内容都需要快速持续的总结和学习。创业伊始,你不太可能在各个领域都有经验或很专业,所以需要团队,当团队一开始还不够完善的时候,创始人需要对公司的各个环节都有所了解,然后寻找并说服和你志向相同且愿意一路并肩作战的人,这样公司才能持续成长。所以要说最大的收获,我只能说每踩一次坑,每一次跟人交流的收获都很大,溪流汇聚成江海,我们和企业就是这么一起成长的。


        至于说到初心,我们目前都还是围绕的一开始的想法在做,初心一直没有改变。我们现在的所做的一切,出发点都是想要做一些有意义的事情,能够帮助全世界各地的科研者,药物研发者,从而帮助世界上患有神经疾病甚至其他疾病的病人能够尽早用到有效的药物和疗法。这一点我觉得是需要不断回头审视的。有时候公司里大家很忙碌很疲惫的时候,我跟大家再讲一下我们的初心和目标,大家都会立马觉得使命感强起来。所以个人的发展和生活固然重要,盈利对于企业来讲固然重要,但是我想在这些的基础上,人一辈子总要做一些有意义和创造更大的价值的事情。我很高兴霍德生物就正在这个方向上努力着。


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技术革新先行者:为精准医疗铺平道路


霍普华丰:公司产品的最大优势在哪里?


        范靖博士:首先,最根本的一点是,很多关键疾病的亚型神经细胞在目前的技术下都无法得到;只有我们拥有这个技术,这是一方面。其次,我们的神经细胞很健康,可以大量获得,而且很稳定。我们的品质是远远超过同行的。所以我们的定价基本上还是按照国际市场通行的价格,而国内的科研用户也表示可以接受这样一个定价,因为这样好的细胞是十分难得的。


        对于我们长期搞科研来说,创业每一步都面临着很多新的挑战。比如每推出一个新产品,都有很多值得研发或者改进的地方,让产品更适应市场的需求。比如最新的3D大脑的培养,回国之后我们研究改进了这种技术,做到了更大规模更均一的3D大脑小体的培养方法。我们也正在申请专利。现在最大的挑战还是在于怎么快速有效的宣传公司的业务和产品,让更多的目标客户可以早一点享受到最新的技术带来的好处。


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霍普华丰:公司未来的机会和挑战您认为有哪些?


        范靖博士:中国市场正在逐步规范化。肯定会有还不太规范的地方,但是大方向是在不断规范的。比如说我们以前在实验室所做的中风小鼠的神经干细胞移植,发现效果非常好,也希望能在中国临床转化。我们会和中国已经有干细胞临床试验资质的机构合作申报临床试验。现在国内逐步完善的法规政策也能够一定程度上杜绝一些不太负责任的细胞治疗的乱象。美国同样也有这种未批准的干细胞治疗先行的现象,FDA也同样在加强监督。总体来说,近期中国和美国都对干细胞治疗,iPS干细胞库以及神经疾病的重视和投入都非常的大,公司的发展机会非常的大。


        市场方面,中国的市场的挑战还在于国内的药企和科研机构能否很快接受iPS分化的人源细胞这种新型的技术和应用。在美国,已经有很多实验室和药厂开始采用这样新型的技术和人的细胞进行疾病研究和药物筛选,因为相对于所谓神经细胞系和小鼠原代神经细胞,人的神经细胞具有天然的优势。而这在中国还处于发展的早期,需要我们进一步做推广。虽然是挑战但同时是也是机遇,新事物进入一个市场总会遇到一些阻力的。


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霍普华丰:公司的终极构想是什么,有什么样的目标和使命?


        范靖博士:目前来看,我们早期是一个以细胞及3D类器官等疾病模型为主的公司,先做CRO服务。后期我们希望和约翰霍普金斯的原导师合作,针对之前做得比较好的药物靶点进行进一步的开发,来研制一些有效的药物,包括一些对中风,颅脑损伤有疗效的神经干细胞疗法等。最终极的目标,就是通过存储每个人的iPS干细胞(将人的皮肤,血液和尿液中的细胞,重编程得到的多能干细胞,理论上能够分化成你的所有的细胞和器官),并且建立临床级别细胞制备的标准和降低成本,然后在将来有需要的时候可以帮助患者分化出自身需要的各种细胞和器官以供移植或者治疗,在此基础上实现真正的个体医疗。这样一来将来大家都不会担心移植会出现免疫排斥,而且会保证终生源源不断的供给。同时这些iPS分化的细胞或器官芯片可以帮你进行提前的体外试药。比如说有的人有一些特殊的遗传缺陷,会对某些药物有很严重的反应,这时就可以利用这项技术来避免用药和出现这些副作用,而这些在动物上是没法发现的。所以我们最终的目标是希望全面帮助推进神经和其他疾病的诊疗,以及实现围绕iPS干细胞的精准医疗。


不存在的“完美”时机,just do it!


霍普华丰:对霍普金斯生物科技方向创业的学弟学妹,有什么话想对他们说?


        范靖博士:一旦你发现一件事情很有意义很值得去做,当然需要一些前期的市场调查,包括找好团队等等。但是条件永远都没有perfect的时候,当你觉得这件事情值得一做的时候,值得你去放弃一些事情的时候,就勇敢地去尝试!因为时机这件事情,只有你去做了,才会有可能站在那个地方,把握那个时机。永远都不可能等到那个“最好的时候”,just do it!









 







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